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Foro de Intercambio para los Aliados de SWA sobre la emergencia de la COVID-19 y su respuesta

Sanitation and Water for All
12 Jun 2020

El 8 de abril, Saneamiento y Agua para Todos organizó un “Foro de Intercambio para los Aliados” sobre la emergencia de la COVID-19 y su respuesta. Alrededor de 40 asociados de SWA, que representaban a la sociedad civil, el sector privado, los organismos de investigación y aprendizaje y los organismos de apoyo externo, asistieron a este foro de intercambio en línea.

En el marco de las normas de Chatham House, los asociados de SWA utilizaron esta plataforma como un espacio seguro para un intercambio abierto de información, experiencias y desafíos en su respuesta a la COVID-19, así como para explorar las oportunidades de apoyo y colaboración existentes entre los distintos grupos de interés a nivel mundial y nacional. El foro también brindó la oportunidad de entender mejor la forma en que el marco de SWA y el Mecanismo de Responsabilidad Mutua podrían utilizarse para apoyar a los aliados mientras dure la crisis y a lo largo del período de recuperación.

Algunos de los mensajes más importantes que surgieron durante el foro de intercambio para los aliados fueron los siguientes:

  • La alianza SWA se ha mostrado muy activa impulsando la promoción y la concienciación mundial en torno a la COVID-19 y sus vínculos con el agua, el saneamiento y la higiene; sin embargo, la acción conjunta nacional o local resulta fundamental. Es necesario que haya más colaboración en el país entre los diferentes grupos de SWA, y esto debe incluir establecer relaciones directas con los encargados de la adopción de decisiones en los países. 
  • La alianza SWA puede apoyar con eficacia las redes existentes a nivel internacional y nacional, ya que tiene un importante poder de convocatoria.
  • Los aliados de SWA ofrecen soluciones. Los aliados de SWA tienen ideas y respuestas, basadas en los conocimientos, que pueden ayudar en la respuesta a la COVID-19 ahora y en el futuro.

Otras cuestiones y preguntas fundamentales planteadas por los aliados son las siguientes: 

1.Cómo posicionar el agua, el saneamiento y la higiene (WASH) como una parte importante de las intervenciones sanitarias ahora y en el futuro

Los aliados de SWA analizaron la necesidad urgente y la oportunidad de reforzar el papel del saneamiento y la higiene del agua, no sólo en lo que respecta a la lucha contra la actual COVID-19 y otras infecciones, sino también en lo que respecta a destacar su importancia en el fomento de la capacidad de recuperación de los países, incluida la necesidad de disponer de unos sistemas sólidos de salud. Por lo tanto, es importante empezar a examinar el mundo que vendrá después de la aparición de la COVID-19, especialmente para asegurarse de que el agua y el saneamiento se conviertan en una “inversión fundamental” para los países. Esta situación también presenta una oportunidad para que el ministro del sector de cada país se asegure de que los gobiernos (especialmente los ministros de finanzas) den prioridad al agua, el saneamiento y la higiene ahora y también en el futuro, mientras nos preparamos para hacer frente a otras pandemias de este tipo.

2.Cómo reducir la brecha entre la ciencia, la política y la práctica en las situaciones de emergencia

Los asociados del grupo de investigación y aprendizaje de SWA hablaron de los desafíos que plantea el cierre de la brecha entre la investigación, las políticas y las prácticas. Por ejemplo, señalaron que la labor sobre la contaminación y la desinfección del agua en la respuesta a la COVID-19 ha dejado patente que existe una gran brecha a la hora de convertir esas pruebas en consejos prácticos dirigidos a los encargados de la formulación de políticas. Su principal preocupación es cómo comunicar cuál es el mejor comportamiento, cómo ayudar a mejorar las prácticas de desinfección con simples detergentes y polvo blanqueador como principal esfera de intervención, y cómo comunicar estas pruebas de tal manera que los encargados de la formulación de políticas puedan comprenderlas.

3.Cómo movilizar las acciones a nivel local para llegar a los más marginados 

  • Aplicar las mejores prácticas a nivel local: Los aliados de SWA creen que se ha avanzado mucho en la promoción y la creación de conciencia a nivel mundial, pero que se necesita más que nunca una acción a nivel local. Los aliados también plantearon preguntas sobre la manera de garantizar un flujo de información preciso y continuo sobre la higiene y de concienciar al público, especialmente en las zonas de escasa conectividad a Internet.
  • Llegar al eslabón más débil: Es urgente identificar quiénes son los más marginados, dónde están y cómo llegar a ellos en tiempos de confinamiento y otros problemas conexos. Además, es necesario saber cómo asegurar que los gobiernos reciban los datos correctos de las personas adecuadas.
  • Indicar la necesidad de una financiación coordinada: Habida cuenta de la escasa financiación del sector, las organizaciones de la sociedad civil han instado a otros aliados de SWA de todos los grupos de interés a que faciliten la puesta en marcha de acciones sobre el terreno canalizando y apoyando la financiación de manera coordinada y utilizando plataformas de coordinación conjuntas con los gobiernos.
  • Aprovechar las enseñanzas extraídas del ébola: Los aliados de la sociedad civil en el ámbito de SWA, como la Liberia Wash Network, compartieron la forma en que los gobiernos, con el fin de dar una respuesta rápida a la pandemia de la COVID-19, han reactivado el mecanismo que se estableció durante la crisis del ébola, que contribuyó a reunir a todas las partes interesadas,. 
  • Fomentar intervenciones del sector privado: Los aliados del sector privado de SWA destacaron su papel en el fomento de soluciones rápidas e innovadoras sobre el terreno (como el diseño de instalaciones para el lavado de manos sin contacto). Otros aliados del sector privado están trabajando con los trabajadores del sector no estructurado del saneamiento, distribuyéndoles alimentos y realizando un estudio sobre el efecto de la COVID-19 en este grupo, que es a la vez muy vulnerable y está en la primera línea de la respuesta a la COVID-19.

4.Cómo garantizar la eficacia de las redes a nivel nacional

Varios aliados apreciaron la importancia de alianzas como SWA, y dijeron que estas crisis representan los momentos en que el valor añadido de estas redes se hace evidente. Los aliados de SWA insistieron en que los países necesitan cada vez más trabajar con las redes o los mecanismos de coordinación existentes en lugar de crear otros nuevos; estas redes deben reaccionar rápidamente para asegurarse de que WASH forme una parte integral de los planes para hacer frente a ésta y a futuras pandemias.

El Foro de Intercambio para los Aliados de SWA será una plataforma periódica para el intercambio continuo de información y experiencias, pero también para identificar las esferas de apoyo constitucional transversal y la acción colectiva entre los aliados de SWA a nivel mundial y en los países donde actúa SWA. 


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