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Etiopía: Integrar la resiliencia climática y el sector de WASH para no dejar a nadie atrás

Abiy Girma, National Coordinator ONE WASH National Program
15 Jun 2020

Etiopía, que cuenta con 12 cuencas fluviales importantes, dispone de abundantes recursos hídricos, tanto superficiales como subterráneos. Pero, ¿qué impide al país utilizar adecuadamente estos recursos? La respuesta es que la distribución desigual de los recursos hídricos (tanto a nivel espacial como temporal), exacerbada por las perturbaciones climáticas extremas, plantea un desafío continuo a la gestión de los recursos hídricos y a la prestación de servicios para el consumo humano y el uso productivo. Por consiguiente, el Gobierno de Etiopía ha fijado sus objetivos de desarrollo en una serie sucesiva de Planes de Crecimiento y Transformación (PCT) en los que se establece concretamente que el agua y el saneamiento son esferas prioritarias fundamentales para lograr el crecimiento sostenible y la reducción de la pobreza.

Etiopía está dando señales claras de progreso en el objetivo de que las políticas de agua, saneamiento e higiene (WASH) sean resilientes al cambio climático. El Programa Nacional ONE WASH (OWNP) es la respuesta del Gobierno de Etiopía al fortalecimiento de la plataforma de múltiples partes interesadas para un plan integrado destinado a lograr el acceso universal a los servicios. El OWNP no sólo reúne a cuatro ministerios sectoriales, sino que también proporciona un marco para armonizar los enfoques del Gobierno y los donantes en materia de planificación, financiación y ejecución. En la segunda fase del OWNP se ha integrado el programa WASH resiliente al clima (RC-WASH) para asegurar que las zonas afectadas por la sequía (habitadas en su mayoría por comunidades de pastores) no queden rezagadas. Incluso en la reunión de ministros del sector de SWA celebrada en 2019, el Gobierno de Etiopía se comprometió a ampliar la aplicación de la planificación de la resiliencia al clima en materia de WASH y la seguridad del agua a cada nuevo proyecto de abastecimiento de agua, y a seleccionar los suministros de agua más vulnerables y prioritarios en las zonas rurales y urbanas. 

Ahora hemos pasado de los compromisos a la acción. El objetivo fundamental de la Fase II es la resiliencia al clima, la mejora del acceso a WASH y la adopción de buenas prácticas de higiene de forma equitativa y sostenible. Además, el saneamiento y la higiene sostenibles para las zonas urbanas y rurales se han especificado mejor en la Fase II para hacer hincapié en el género, las personas con discapacidad, y el agua, el saneamiento y la higiene de los bebés, de los refugiados y de otros grupos vulnerables. En la actualidad, la atención se centra cada vez más en cuestiones transversales: calidad del agua, protección del medio ambiente y equidad en materia de WASH.

Ethiopia Graphic

Etiopía necesita 3.400 millones de dólares anuales para alcanzar las metas de WASH de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Para la segunda fase del OWNP (2018-2020), se necesitan 6.500 millones de dólares, de los cuales un total de 2.500 millones de dólares se asignarían a la iniciativa WASH resiliente al clima (con un 50% procedente del Gobierno de Etiopía). 

La política nacional del sector hídrico propugna un mecanismo de recuperación total de los costos para el desarrollo de la infraestructura de abastecimiento de agua en las zonas urbanas, así como los costos de funcionamiento y mantenimiento, mientras que las comunidades rurales reciben subvenciones del Gobierno y de los asociados donantes para inversiones de capital en abastecimiento de agua. Hasta la fecha se ha registrado un mecanismo de recuperación de los costos de eficacia demostrada (casi el 95%) en el ámbito urbano. Las comunidades rurales sólo pagan los gastos de funcionamiento y mantenimiento. Por consiguiente, una de las prioridades es seguir estudiando las fuentes de financiación actuales y alternativas para reducir el déficit de financiación y mejorar la eficiencia de los fondos y las sinergias entre las intervenciones y la diversificación de las modalidades de financiación (con las 3T: impuestos, tarifas, transferencias, financiación mixta, financiación del clima y financiación del nexo humanitario). 

En la actualidad, lo que está funcionando adecuadamente para nosotros es un mecanismo de financiación con fondos colectivos denominado Cuenta Consolidada WASH (CWA), en la que el Gobierno de Etiopía y los asociados para el desarrollo están mancomunando su financiación. Además, debido a la creciente popularidad del OWNP, la financiación pública se ha duplicado en 10 años. El Fondo para el Desarrollo de los Recursos Hídricos (WRDF) funciona adecuadamente en lo que respecta a proporcionar acceso a la financiación del agua, el saneamiento y la higiene a las ciudades/pueblos, pero carece de financiación para las zonas rurales; mejorar este aspecto es ahora nuestro objetivo en la segunda fase. La inversión del sector privado y los préstamos comerciales están aumentando lentamente, pero los retos siguen siendo las bajas tarifas de los suministros de agua en las zonas urbanas, la capacidad limitada del público para pagar por los servicios y la falta de un marco jurídico para las asociaciones entre el sector público y el privado. 

Para seguir explorando la creación de esas asociaciones innovadoras y mejorar la coordinación del sector en el marco del OWNP, el Gobierno prosigue sus esfuerzos en relación con el mecanismo de responsabilidad mutua mediante el examen técnico conjunto y los foros de múltiples partes interesadas. Creemos que WASH debe abordarse como un conjunto integrado, habida cuenta de los desafíos que enfrenta Etiopía en materia de cambio climático. Esto nos ayudaría no sólo a aumentar la capacidad de recuperación y mejorar la sostenibilidad, sino también a eliminar las desigualdades. 

 


Recursos adicionales: 

  • Los seis compromisos presentados por el Gobierno de Etiopía, que incluyen una atención especial al aumento de la financiación y la ampliación de la aplicación de un sistema WASH resiliente al clima, así como la puesta en marcha de estrategias nacionales para eliminar la defecación al aire libre, se pueden consultar aquí.
  • El resumen informativo por país dedicado a Etiopía se puede consultar aquí.