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Declaración de los jóvenes sobre la COVID-19 y WASH

Clinton Ikechukwu Ezeigwe, 2020 SWA Youth Reporter
29 May 2020
 
“El mundo no puede permitirse el lujo de convertir a sus jóvenes en una generación perdida, de poner sus vidas en espera por culpa de la COVID-19 y silenciarlos impidiendo su participación. Tenemos que ir mucho más lejos para aprovechar su talento en la lucha contra la pandemia y esbozar una recuperación que nos lleve a un futuro más pacífico, sostenible y equitativo para todos nosotros”.

- António Guterres, Secretario General de la ONU

 

A pesar del desafío actual sin precedentes que plantea la pandemia de la COVID-19, muchos jóvenes de todo el mundo están poniendo el interés de sus comunidades por encima del suyo, no sólo para prevenir y reducir el riesgo de transmisión, sino también para ayudar a los más necesitados. La crisis actual ha puesto de relieve nuestra interdependencia y nos ha enseñado que la salud y el bienestar de los demás nos afectan a todos, y que ninguno de nosotros está a salvo a menos que todos lo estemos. El acceso al agua potable y a los servicios de saneamiento, un requisito esencial para luchar contra la COVID-19, resulta difícil para muchos, incluidos los jóvenes. Además, el cierre de escuelas, colegios y universidades continúa afectando la educación y el bienestar de los jóvenes.

 

Sin embargo, decididos a cambiar el mundo, los jóvenes han seguido demostrando su energía ilimitada, su solidaridad y su capacidad para provocar el cambio. Tomando prestadas las palabras de la Enviada de la Juventud de las Naciones Unidas, Jayathma Wickramanayake, “los jóvenes han comprendido que la regla del juego es la solidaridad”. Como se demostró durante la respuesta del ébola, los jóvenes no sólo son resilientes, sino también innovadores en la respuesta y participación en la comunidad, ya sea sobre el terreno o a través de los espacios digitales. Gracias a su compromiso y a sus acciones, los jóvenes se mantienen informados, ofrecen voluntariamente su tiempo en línea y fuera de línea para aplanar la curva y, lo que es más importante, crean conciencia en su comunidad. He aquí algunas de las actividades de los jóvenes en la respuesta de la COVID-19:

La buena noticia es que, gracias a la participación e inclusión de los jóvenes en la respuesta de la COVID-19, podemos garantizar un cambio transformador y equitativo no sólo durante la pandemia sino también durante las etapas de recuperación y reconstrucción. Como jóvenes defensores del derecho al agua, el saneamiento y la higiene, hacemos un llamamiento a los gobiernos para que renueven su compromiso y transformen este sector en una prioridad política y financiera en el período que dure la COVID-19 y en el futuro. 

 

A través de la plataforma Saneamiento y Agua para Todos, hacemos un llamamiento específico para:

  • Asegurar un mayor compromiso y participación de los jóvenes en las políticas y programas de agua, saneamiento e higiene: en la Declaración Universal de Derechos Humanos se establece que la participación es un derecho humano. Todos los jóvenes tienen derecho a participar en la dirección de los asuntos públicos, ya mediante una participación oficial en los procesos nacionales o mediante una participación informal en las comunidades o los espacios digitales. Los gobiernos deberían colaborar más estrechamente con las organizaciones y redes de jóvenes para asegurar que se escuchen sus voces y se les ofrezcan oportunidades para que aboguen en favor del agua potable y el saneamiento, participen en la aplicación de los Objetivos de Desarrollo Sostenibles, se comuniquen con las comunidades locales, la sociedad civil y los encargados de formular políticas y exijan a sus gobiernos que rindan cuentas de sus promesas. 
  • Que los gobiernos establezcan objetivos ambiciosos para la COVID-19 y después de la pandemia, que muestren un firme liderazgo político y voluntad de aumentar las inversiones en el sector del agua, el saneamiento y la higiene, y que refuerzan la rendición de cuentas y los procesos de examen a escala nacional para garantizar la eliminación de las desigualdades y no dejar a nadie atrás.
  • Que los donantes aumenten sus inversiones y su apoyo al sector, y que los asociados para el desarrollo sigan fomentando el liderazgo de los gobiernos, fortaleciendo las capacidades locales, aumentando la coordinación de los agentes del sector (ya sea la sociedad civil, el sector privado o los donantes), ajustando los enfoques según las situaciones, y adaptándose constantemente.

El mundo necesita ahora el compromiso de todos, y nosotros, los jóvenes, estamos a su lado.

He aquí un resumen de lo que dicen otras organizaciones de jóvenes:

“Las menstruaciones no se detienen a causa de las pandemias. La crisis como la de la COVID-19 ha exacerbado las desigualdades ya existentes, especialmente para las niñas y las mujeres. La falta de disponibilidad, accesibilidad y asequibilidad de los productos de higiene menstrual es una gran preocupación. Es en estos tiempos de crisis cuando los jóvenes como nosotros debemos revisar las políticas y los marcos de WASH y pedir a los asociados e interesados que se comprometan e inviertan en la gestión de la higiene menstrual, garantizando así la creación de entornos propicios dedicados a mejorar las experiencias de las mujeres y las niñas en relación con la menstruación”.

  — Karanja Daniel, miembro del WSSCC y Directora Fundadora de las Iniciativas de Desarrollo Socioeconómico Comunitario (COSEDI), Kenya

 

“El coronavirus nos está golpeando fuerte, pero las falsas informaciones que le acompañan están golpeando más fuerte aún. Si se permite que se propaguen, aumentarían la desconfianza entre la gente. Luchar contra las noticias falsas va más allá de lanzar señales de alarma, es asegurarse de que la información correcta llegue a la gente en todo momento. En Know COVID-19 Nigeria compartimos información pertinente, fiable y reconocible, proporcionamos consejos de prevención, salud y seguridad utilizando datos e infografías de calidad y alentamos la participación de los jóvenes mediante el voluntariado y el compromiso de las partes interesadas. Nuestro esfuerzo está teniendo repercusiones en las comunidades locales y les estamos ayudando a fomentar la confianza en los programas de respuesta del Gobierno, contribuyendo así a aplanar la curva”

               — Abdulhakeem Abdulkareem, Cofundador de Know COVID-19 Nigeria

 

“...las decisiones que tomemos hoy servirán para configurar el mundo en el que habitemos después de la COVID-19. El mundo no puede permitirse las consecuencias que supone dejar a los jóvenes atrás en la toma de decisiones de hoy para lograr un mejor mañana. Para impulsar de manera sostenible el proceso de recuperación después de la COVID-19, los jóvenes deberían formar parte de la toma de decisiones de hoy y de la aplicación de la respuesta a la COVID-19”

             — Temple Oraeki, Hope Spring Water Charity Foundation, Nigeria

 

“En muchos países, la propagación mundial de la pandemia de COVID-19 ha puesto a prueba las instituciones y los sistemas de respuesta de emergencia clave. Lamentablemente, la mayoría de ellos han mostrado grandes debilidades e incluso han fracasado en su respuesta para frenar la propagación del virus. A pesar de la escalada de la situación en la mayor parte del mundo, los jóvenes han demostrado su dinamismo al unirse a la lucha contra el virus. Hemos sido testigos de un aumento de las ideas y acciones innovadoras en todo el mundo que sólo sirven para demostrar el enorme potencial de los jóvenes, que en gran medida sigue sin aprovecharse. Los próximos meses serán difíciles para la mayoría de las personas; los gobiernos y otros interesados deben garantizar que los jóvenes participen como parte de la solución para hacer frente a esta pandemia, así como para preparar a las comunidades hacia un futuro resiliente”,

             — Sena Alouka, Director Ejecutivo de Jóvenes Voluntarios para el Medio Ambiente (Jeunes Volontaires pour l'Environnnement), Togo

 

“Los jóvenes de la región centroamericana son conscientes de la importancia que tiene mejorar el acceso al agua, el saneamiento y la higiene en nuestros países. La COVID-19 ha afectado en gran medida nuestras actividades diarias, pero las restricciones a la libre circulación de personas y al comercio también nos han recordado que estamos muy interconectados. Para salir de esta pandemia, necesitamos que todos los países de la región den prioridad a la salud y el bienestar, proporcionando acceso a WASH para todos, en todas partes. Durante esta pandemia, hemos utilizado las reuniones virtuales y la promoción digital para compartir información y experiencias que puedan ayudar a los jóvenes y a sus comunidades a luchar contra la COVID-19. Esta es una situación exigente que nos ha hecho pensar en las herramientas que pueden utilizarse en el presente y el futuro para dirigir proyectos que ayuden a las comunidades a ser más resilientes ante cualquier crisis de salud de este tipo. Sin embargo, no podemos olvidar que una higiene adecuada y el acceso al agua y al saneamiento salvan vidas y nos permiten a todos convertirnos en una región más saludable y próspera”.

             — Kenneth Alfaro y Geisel Sánchez, Red de Jóvenes por el Agua de América Central

 

Sobre el autor: 

Clinton Ikechukwu Ezeigwe es un Director de Campaña de la Fundación de Asistencia y Confraternidad Cristiana de Nigeria. Lleva más de siete años trabajando en el sector del agua, el saneamiento y la higiene como promotor de la juventud. Clinton ha recibido la Beca de Jóvenes Reporteros de SWA para 2020.